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Appels à article



Les échelles de la gestion du territoire

La plupart des États sont aujourd’hui confrontés à une réflexion sur une meilleure organisation politico-administrative de leur territoire. Le débat français sur le « mille-feuille territorial », la suppression graduelle des 36 700 communes ou la limitation des financements croisés a ses équivalents ailleurs. Ce débat a pris une importance croissante avec l’accentuation de la crise des finances publiques. Pressés de faire des économies, tant par les contribuables que par les créanciers, la plupart des États européens (notamment la France, l’Espagne, l’Italie ou le Royaume-Uni) travaillent à la réorganisation et à la rationalisation de leur organisation interne.

Cet appel à articles est ouvert à la comparaison internationale, tant cette triple question de la construction du sens de l’action collective territoriale, du jeu des échelles et de la rationalisation de l’action publique, dans un contexte financier tendu, concerne tous les pays. Il s’agit de montrer en quoi la crise des finances publiques change le regard et les pratiques dans l’organisation politico-administrative du territoire : l'État central tente-t-il une recentralisation pour rationaliser la carte des compétences et des financements ou, au contraire, avec la crise économique et la fin des politiques keynésiennes de redistribution, se décharge-t-il encore davantage sur les collectivités locales, tout en prétendant « approfondir » leur rôle ?

Ce mouvement clôt un long cycle durant lequel les pouvoirs locaux infra-étatiques ont progressivement acquis une réelle autonomie, parfois suffisante pour s’opposer au gouvernement central. La littérature sur le développement économique local, les réflexions sur la démocratie locale et les initiatives politiques européennes ont porté aux nues, durant trente ans, la montée en puissance des collectivités. Peu d'États ont échappé à ce mouvement de croissance des compétences des pouvoirs locaux. Ces mutations ont entraîné une multiplication de pouvoirs plus ou moins autonomes et de mécanismes de coopération multi-niveaux entre entités politiques quasi souveraines. Gouvernance, partenariats, contractualisation, financements croisés et appels à projets sont autant de termes qui ont bercé les vingt dernières années de l’action publique.

Depuis quelques années, les stratégies de rationalisation de la gestion publique, sous contrainte financière, bouleversent cette organisation. Souvent pensées par le « haut », national ou supra-national (Union européenne par exemple), ces réformes pourraient changer l’équilibre des pouvoirs sur les territoires.
- Elles achèvent les évolutions issues de la décentralisation. Dans certains pays, l’institution de pouvoirs locaux autonomes a rendu moins nécessaire le maintien de puissants services de l’État. Avec la contraction rapide de l’État, les collectivités se retrouvent avec plus d'autononie et elles se reconfigurent pour combler un vide.
- En se contractant l’État se replie sur ses missions traditionnelles de contrôle, aux dépens de missions plus transversales d’animation ou de coordination. La montée en puissance des régions, le développement rapide des regroupements urbains et des métropoles, finalement acceptés par la plupart des communes, montrent la re-création, par les collectivités, de nouveaux services comblant le vide laissé par l’État.
- À l’inverse, dans d’autres pays, la place des collectivités est amoindrie par la reprise en mains par les services de l’État des politiques territoriales, dans un vaste mouvement de recentralisation en mettant en avant un souci de rationalisation.

Ces réflexions s’appuient également sur le renouveau d’une légitimité technocratique au plan local, national ou international. La culture de l’ingénieur prend une place croissante et débouche sur la recherche d’indicateurs de performances, censés mesurer la prise en compte des approches du développement durable par les politiques publiques. Dans ces conditions, l’action publique se veut faussement dépolitisante, fondée sur des approches techniciennes-rationnelles des problèmes contraignant les choix par la multiplication des indicateurs et des dispositifs techniques. Certains nouveaux modèles d’action se passeraient volontiers de cette multiplicité des niveaux de décision politique.

Les cas étudiés pourront être analysés à partir de multiples regards (économique, géographique, juridique, politiste, sociologique, etc.). Par-delà l’évolution des jeux de pouvoir entre les États et les pouvoirs infra- ou supra-étatiques, cet appel à articles vise à analyser les conséquences sociales et territoriales des recompositions en cours.

Merci de votre contribution.

Coordination du dossier
Jérôme Dubois et Jean-Pierre Gaudin

Calendrier
1er septembre 2013 : date limite de remise des articles
1er
octobre 2013 : informations aux auteurs

Adresse pour la correspondance :
de préférence en version électronique par courriel

j.dubois.iar@wanadoo.fr
jean-pierre.gaudin@sciencespo-aix.fr

ou par voie postale ent trois exemplaires :

Jérôme Dubois
Institut d'Urbanisme et d'Aménagement Régional
3 avenue Robert Schuman
13628 Aix-en-Provence

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